Sommige mensen hebben het idee slechter te slapen als het volle maan is. Nieuw onderzoek toont nu aan dat dat niet tussen de oren zit. Er is namelijk een verband tussen de maancyclus en het slaapgedrag van mensen.


Het onderzoek

Onderzoekers van de universiteit van Basel verzamelden dertig proefpersonen en lieten ze een aantal nachten in een laboratorium slapen. Terwijl de proefpersonen op één oor lagen, hielden de onderzoekers hun hersenactiviteit, oogbewegingen en hormoonproductie in de gaten.

Uit het experiment blijkt dat mensen bij volle maan niet alleen het idee hebben dat ze slechter slapen: ze slapen ook daadwerkelijk slechter. Zo bleek bij volle maan de activiteit in de hersendelen die geassocieerd worden met een diepe slaap met zo’n dertig procent af te nemen. Ook hadden mensen bij volle maan meer  tijd nodig om in slaap te vallen. Gemiddeld sliepen de proefpersonen bij volle maan bovendien twintig minuten korter dan normaal.

Melatonine

Tijdens volle maan blijken mensen minder melatonine in hun lichaam te hebben. Het hormoon melatonine wordt onder invloed van licht aangemaakt in de pijnappelklier. Dit kleine erwtvormige kliertje midden in de hersenen vangt via receptoren in het oog signalen op van lichtinval. Wanneer het gaat schemeren en donker wordt, gaat de productie van melatonine omhoog waardoor je slaperig wordt. Wanneer we aan blauwachtig licht worden blootgesteld, neemt de hoeveelheid melatonine in het lijf af. Voor ons lichaam een teken dat de dag is aangebroken.

Vandaag de dag is ook kunstlicht van grote invloed op ons dag- en nachtritme. Hoe vaak lig je niet in bed nog naar een telefoon of tablet te kijken? Ook deze bronnen van licht maken dat we de slaap niet kunnen vatten.

Uit onderzoek is gebleken dat bij inname van melatonine als supplement deze een positieve bijdrage levert om sneller in slaap te vallen en/of de ervaring van jetlag te verminderen.

Photo: IStock
Deel dit artikel:

Blijf op de hoogte !

Ontvang iedere week de laatste blogartikelen in je eigen mailbox! Daarnaast ontvang je bij inschrijving ook nog eens een kortingscode t.w.v. € 2,50 te gebruiken op Vitstore.com. Schrijf je hieronder direct in:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *